三明沙县机场于1984年开始选址,先后勘选了三明、永安、沙县的八个场址。1993年1月,机场场址选定位于三明市沙县虬江乡凤凰山附近(沙县县城西南侧)。10月,国务院、中央军委以国函〔1993〕142号《关于同意新建三明沙县民用机场的批复》批准立项。11月,三明机场建设管理委员会和三明机场建设总公司成立,负责机场建设和管理。1998年,因国家宏观政策调控和资金筹措困难等因素制约,机场建设工作停了下来。


     2005年,三明市通过招商引资,开启机场续建工作。2008年3月,民航华东局对机场飞行程序方案评审时认为,机场原场址受西南端和侧净空条件限制,机场净空条件差,只能单向起降,存在严重安全隐患和飞行正常性差等问题。机场建设工作再次停了下来,民营资本退出。


     在省委、省政府、民航等部门和部队的关心、重视、支持下,经过优化场址、调整工可等工作,机场新场址选定于沙县城区东北侧、福银高速公路南侧。2010年10月,国家发改委以〔2010〕2630号《关于调整福建省三明沙县民用机场项目可行性研究报告有关内容的批复》下发批复,机场新建工程于2011年10月开工建设,由三明市财政资金全额投资,2014年1月机场土石方工程通过验收,2015年7月和12月,机场飞行区工程和航站区工程先后通过了竣工验收,8月~11月,机场先后通过了民航飞行校验中心的校飞和民航华东局组织的试飞,计划于12月底组织开展行业验收,届时,机场新建工程全面完工,耗时约4年。